Les besoins alimentaires du chien

Pour préserver nos compagnons canins le plus longtemps possible, il est nécessaire de comprendre leurs besoins alimentaires. Parce que oui, bien manger c'est préserver leur santé ! Mais alors, de quoi ont besoin nos chiens pour être en pleine forme ? Beaucoup de paramètres sont à prendre en compte (âge, poids, race...) et il n'est pas toujours simple de s'y retrouver.  Voici notre petit guide pour mieux comprendre les besoins alimentaires du chien ! 

 

Les bases 

Commençons par le commencement ! Tout comme pour les humains, les chiens ont des besoins alimentaires différents, beaucoup d'éléments sont à prendre en compte pour bien cerner les besoins de votre toutou. Par exemple (liste non exhaustive) : 

  • Son âge : les besoins alimentaires sont bien plus importants chez le chiot, eh oui ils ont besoin de forces pour bien grandir ! Ces besoins diminuent avec les années. 
  • Son poids : si votre compagnon a quelques kilos en trop, il faut ajuster son régime alimentaire 
  • Son environnement : un animal qui vit dans le froid aura besoin de plus d’énergie (pour maintenir sa température corporelle), de même qu’un chien de travail ou qui fait de l’exercice.
  • La taille : c'est évident mais les petits chiens n'ont pas les mêmes besoins énergétiques que les grands chiens. 
  • Maladies : en cas de maladies, il est parfois nécessaire d'adapter le régime alimentaire de votre chien (sous les conseils avisés d'un vétérinaire)

Pluie de protéines

Après l’eau, les protéines sont sans aucun doute la partie la plus importante de l’alimentation d’un chien. Les protéines sont nécessaires pour les fonctions de base de l’organisme. Elles sont également indispensables pour fournir à l'animal l'énergie (calories), nécessaire pour effectuer des activités quotidiennes. Les acides aminés sont les éléments constitutifs des protéines et sont considérés comme essentiels et doivent être présents dans le régime alimentaire. La qualité des protéines se mesure à leur teneur en acides aminés. 

Attention aux glucides 

Les glucides peuvent être classés en deux catégories : les glucides digestifs et les glucides digestibles. 

Les glucides digestifs sont les fibres, le mucilage ou encore les pectines. Ces composés ne sont pas assimilés par l’organisme. Les chiens ne sont pas capables de les digérer car ils ne disposent pas des bactéries capables de le faire (contrairement aux ruminants). Mais ce type de glucides est indispensable dans l'alimentation du chien pour le bon fonctionnement de l’intestin : ils sont utilisés par les bactéries pour leur bon développement. Si l'alimentation du chien est trop riche en glucides digestifs, elle peut finir par irriter la paroi intestinale et provoquer une colique chronique chez votre chien.

Les glucides digestibles sont quant à eux la principale source d’énergie dans l'alimentation du chien. Il s’agit notamment de l’amidon qui sera ensuite transformé en glucose lors de la digestion. Le glucose est le composé utilisé comme source d’énergie par toutes les cellules de l’organisme. Il est notamment utilisé par les muscles et stocké dans le foie. De plus il fournit presque toute l’énergie consommée par le cerveau !

Il est donc très important de les inclure dans l’alimentation du chien, mais les excès peuvent avoir un effet néfaste sur sa santé. Si l’alimentation du chien est trop riche en amidon tout ne sera pas utilisé. Ce qui n’est pas absorbé dans le sang est utilisé par la flore intestinale pour son développement. Mais un surdéveloppement d’une bactérie comme E.Coli agit négativement sur la qualité de la paroi intestinale. Par conséquent il y a une diminution de la qualité d’absorption des nutriments : les matières fécales sont plus molles et votre chien peut souffrir de gaz ou de diarrhées.

Cocktail de vitamines

Certaines de ces vitamines sont indispensables à votre chien qui ne les fabrique pas dans son organisme. Elles doivent être contenues dans son alimentation ou dans un complément à ajouter à sa nourriture si elle ne les contient pas.

  • La vitamine A est nécessaire à la vision et à la bonne santé des yeux
  • Les vitamines du groupe B (thiamine, riboflavine, nicotinamide, acide pantothénique, pyridoxine, biotine, acide folique) à la santé des muscles, de la peau, du système nerveux et du système immunitaire
  • La vitamine C (acide ascorbique) augmente l’absorption du fer, intervient dans les défenses immunitaires et protège du vieillissement cellulaire
  • Les vitamines D (tocophérols et tocotriénols) sont utiles à l’assimilation du calcium pour un bon état du squelette
  • La vitamine E est impliquée dans la synthèse des globules rouges et la reproduction
  • Les vitamines K intervient dans les processus de coagulation, dans le métabolisme osseux et à former des croûtes de protection… 

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