Pourquoi faire stériliser son chat est-il important ?

Pourquoi faire stériliser son chat est-il important ? 

Stérilisation or not stérilisation ? C’est une bonne question ! Plébiscitée par les professionnels de santé et les associations, cette pratique soulève de nombreuses interrogations chez les propriétaires. La stérilisation, au-delà des avantages qu’elle présente pour l’animal, soulève un enjeu d’ordre national (et même mondial). On vous explique pourquoi.


La période de reproduction chez le chat 

Commençons par le commencement, à savoir le cycle de reproduction chez le chat. Comme tous les animaux, les chats ont une période de reproduction aussi appelée "chaleurs" ou "saison des amours”. Cette période correspond tout simplement au moment où les femelles sont prêtes à se reproduire, c'est-à-dire à être fécondées par un mâle. Techniquement, les mâles peuvent s'accoupler à n'importe quel moment de l'année, mais les chattes refusent de se faire saillir en dehors des périodes de chaleurs.

Quand se déroule cette période ? En général au printemps et en été, c’est à ce moment que la femelle a des chaleurs plus fréquentes. Néanmoins, il est possible que les chattes domestiques aient aussi des chaleurs en hiver, de manière plus espacée et ce grâce aux conditions de vie confortables apportées par l’homme. On note tout de même une saison de reproduction au printemps avec naissance des petits en mai, et une autre au mois d'août avec des naissances en septembre. 

Les chaleurs apparaissent pour la première fois à la puberté, généralement située entre 6 à 9 mois. Les chaleurs peuvent durer jusqu'à 7 jours et se répéter par intervalle de 15 jours si la femelle n'a pas été fécondée. Contrairement à nos compagnons chiens, la chatte peut avoir ses chaleurs plusieurs fois dans une même période de reproduction. 


Les comportements du chat en période de reproduction

Au cours de cette période, vous pourrez observer quelques changements de comportement chez votre chat : 

  • La femelle va produire des miaulements plus intenses et inhabituels, de jour comme de nuit. Elle aura tendance à se frotter plus fréquemment que d’habitude aux humains et aux objets de la maison. La chatte peut donc se montrer plus affectueuse, voire un brin pot de colle !  Certaines chattes adoptent une posture particulière durant les chaleurs, l'arrière-train relevé et la queue de côté, se balançant parfois sur leurs pattes arrière. Une femelle en chaleur peut aussi se montrer fugueuse. 
  • Chez les mâles, la notion de rut est différente car il n'existe pas de cycle saisonnier de reproduction ni de signes particuliers permettant de le détecter. On peut tout de même noter dans certains cas un changement de comportement. Le mâle peut se mettre à uriner pour marquer son territoire et montrer une plus grande agressivité envers les autres mâles. La saison des amours est une période délicate pour les mâles avec des risques de blessures et de morsures durant les combats, un risque de contamination plus élevé par certaines affections comme le sida du chat, la leucose ou toutes autres pathologies contagieuses.  Parfois, l’envie de reproduction est si forte que le mâle peut se mettre dans des situations dangereuses. Par exemple, un chat au bord d’une route peut se mettre à traverser pour suivre une odeur. Un chat d’appartement pourrait sauter par la fenêtre, quelle que soit la hauteur, aveuglé par l’envie de se reproduire.

En quoi consiste la stérilisation du chat ?

L’ovariectomie

Chez la femelle, l’opération se nomme “ovariectomie” : Sous anesthésie générale, le vétérinaire pratique deux petites incisions sur les flancs de l’animal (ou parfois une incision unique en-dessous du nombril) et procède à l'extraction des ovaires. La plaie sera ensuite suturée avec des fils qui tomberont d'eux-mêmes au bout de quelques semaines. Vous pouvez venir chercher Madame Minette une fois bien réveillée. Il est possible qu’elle se montre un peu étourdie et fatiguée dans les heures suivantes mais ce n’est qu’une question de temps avant de pouvoir reprendre sa petite vie !

La castration

Chez le mâle, l’opération se nomme la “castration”. Sous anesthésie générale, l’opération consiste à retirer les testicules du chat  par une incision cutanée.  L'anesthésie est de courte durée et des points de suture suffisent à refermer l'incision. Il s'agit donc d'une opération moins lourde et bien plus rapide que la stérilisation pratiquée chez la femelle. 

En cabinet ou clinique vétérinaire, l’opération coûte environ 60 € à 70 €.  On peut aussi se rendre dans les dispensaires pour animaux ou en école vétérinaire, où il est possible de faire stériliser son animal à moindre frais voire à titre gratuit sur justificatif de revenus. Certaines associations proposent aussi des tarifs spéciaux sous certaines conditions.

Les avantages et inconvénients de la stérilisation chez le chat 

Tout d’abord, faisons la chasse aux idées reçues. Non, le chat ne souffre pas de la stérilisation et ne le vit pas comme une mutilation ou un acte barbare. Et une femelle n’a pas besoin de donner naissance à des petits pour se sentir heureuse et équilibrée.  Parmi les idées reçues, la seule qui soit vraie est la prise de poids. Chez Stan, nous proposons justement des recettes adaptées aux chats stérilisés : saines, équilibrées, un poil moins caloriques !

La stérilisation présente de nombreux avantages, que ce soit sur le comportement ou sur la santé.

  1. Limiter la prolifération. Selon l’association de protection animale 30 millions d’amis, un couple de chats non stérilisés peut engendrer plus de 20 000 descendants en 4 ans. Parmi ces animaux, 90% pourraient être adoptés par des familles. Malheureusement, il n'y a tout simplement pas assez de familles à la recherche de chats pour offrir à tous ces animaux un foyer. Ainsi, des millions de chats sont euthanasiés tous les ans dans le monde. Les chats non adoptés sont souvent abandonnés et deviennent sauvages. Les chats sauvages peuvent être porteurs de maladies et nuisent aux populations de rongeurs mais aussi d'oiseaux. Résultat, les chats sauvages peuvent avoir un effet néfaste sur l'environnement.
  2. La réduction des risques de cancer. Pratiquée avant les premières chaleurs, la stérilisation chez les femelles réduit considérablement le risque de développer un cancer du col de l’utérus et élimine le risque du cancer des ovaires. L'ablation des ovaires réduit les niveaux d'hormones qui favorisent la croissance des tumeurs cancéreuses, la stérilisation réduit également le risque de cancer mammaire. Néanmoins, plus l'intervention est tardive, moins elle présente d'avantages et elle n'aura plus aucun effet bénéfique au-delà de 2 ans.
  3. Les maladies. La stérilisation a l'avantage également de diminuer le risque de contamination par des maladies sexuellement transmissibles comme le FIV, maladie mortelle plus connue sous le nom de Sida du chat.
  4. Baisse de l'agressivité. La stérilisation du chat, notamment chez les mâles, peut aider à réduire les instincts agressifs. Ainsi, en diminuant l'envie de votre chat de se battre pour ses partenaires et son territoire, vous réduirez également ses chances de contracter des maladies.
  5. Le marquage du territoire. Les chats mâles non stérilisés ont tendance à vaporiser leur urine sur des surfaces verticales afin de marquer leur territoire. Non seulement cela peut abîmer vos meubles, affaires et tapis...mais en plus l’odeur est désagréable et peut attirer d’autres chats. La castration permet de réduire ce comportement. 
  6. Les fugues. Stériliser son chat permet de réduire grandement le risque pour lui de se perdre. Lorsque les chattes sont en chaleur, leurs hormones et leur instinct les poussent à trouver un mâle avec lequel s’accoupler. Si le chat est seul à la maison, il essaiera de s'échapper à la moindre occasion. Rappelez-vous que les mâles sont également poussés par les hormones et l'instinct d'accouplement, et feront de leur mieux pour s'échapper pour la même raison. En stérilisant votre chat, vous réduirez cette envie de voyager et vous vous rendrez compte qu'il est heureux de rester dans un endroit sûr et confortable à côté de vous sur le canapé.

Pour toutes ces raisons, la stérilisation est essentielle. Elle sauve des vies en réduisant le nombre de chats tués chaque année dans les campagnes de contrôle de la population féline. Si nous réduisons le nombre de chats dans les rues grâce à la stérilisation, ces campagnes et l'euthanasie deviendront inutiles.

Va chercher !