Comment déterminer la quantité de croquettes bio à donner à son chien ?

Parmi les règles à respecter pour bien nourrir son chien, il y a le choix d’une alimentation saine et équilibrée. Vous avez opté pour de la nourriture industrielle ? De nombreux maîtres avant vous ont fait ce choix pour diverses raisons, parmi lesquelles le bien-être de leur compagnon à quatre pattes. S’il peut manger des légumes et des pâtées premium manufacturés dans des boîtes ou sachets fraîcheur, les croquettes demeurent l’aliment industriel par excellence. Plus faciles à digérer que les aliments humides, elles ne nécessitent aucune préparation particulière. De plus, on peut les conserver à température ambiante. Le format bio est davantage apprécié pour préserver la santé du chien, encore faut-il qu’il reçoive une juste ration alimentaire. Comment déterminer la quantité de croquettes bio à lui donner ?

Quelle quantité de croquettes bio en fonction du poids du chien ?

Pour estimer la quantité de croquettes bio à donner à votre chien, il est possible de consulter les indications sur le paquet de croquettes. Elles tiennent compte de la race, de la taille et surtout du poids du chien. Il faut savoir que plus le poids de l’animal est élevé, plus ses besoins nutritionnels sont importants. Concrètement, il faut environ :

  • 135 g par jour de croquettes bio pour un chien de 10 kg ;
  • 185 g/j de croquettes bio pour un chien de 15 kg ;
  • 230 g/j de croquettes bio pour un chien de 20 kg ;
  • 270 g/j de croquettes bio pour un chien de 25 kg ;
  • 310 g/j de croquettes bio pour un chien de 30 kg.

Cependant, on peut logiquement se poser la question de savoir comment calculer la quantité de croquettes bio à donner à son chien, si son poids n’est pas pris en compte. De plus, le poids n’est pas toujours une donnée fiable. L’apport nutritionnel dont votre chien a besoin peut être différent de celui d'un autre chien, même à poids égal. Dans ce cas, pour déterminer la quantité de croquettes bio à donner à votre animal, il faut savoir quels sont ses besoins énergétiques.

Quelle quantité de croquettes bio en fonction des caractéristiques du chien ?

Chaque chien a des caractéristiques propres : ce sont les spécificités de votre compagnon canin qui vous permettront d’évaluer ses besoins énergétiques et de déterminer, grâce à un calcul, la quantité de croquettes bio nécessaire pour couvrir ses besoins nutritionnels.

Évaluer les besoins énergétiques de votre chien

Les besoins énergétiques varient d’un chien à un autre et dépendent de sa race, son âge, sa condition physique, son niveau d’activité et bien d’autres éléments. Ainsi, c’est une donnée beaucoup plus fiable que le poids pour déterminer la quantité de croquettes bio à donner à son chien. Lorsqu’on parle de besoins énergétiques, il faut comprendre la quantité de nutriments nécessaires pour couvrir les dépenses liées au métabolisme du chien (digestion, respiration, maintien de sa température corporelle, etc.) et à son activité physique. Ainsi, c’est à travers les vitamines, minéraux, protéines et autres nutriments que le chien puise l’énergie dont il a besoin au quotidien.

Cependant, la consommation excessive de croquettes nuit à la santé du chien : cela se traduit par des problèmes de surpoids avec tous ses corollaires (insuffisance cardiaque, diabète, diminution de l’espérance de vie, etc.). C’est ce qui justifie cette démarche qui consiste à connaître la valeur exacte des besoins énergétiques d’un chien. Ce faisant, vous pouvez être assuré de lui procurer quotidiennement une juste quantité de croquettes bio. C’est une source de bien-être pour votre compagnon à quatre pattes, mais cela permet également d’éviter le gaspillage de ressources (alimentaires et financières).

Pour calculer les besoins énergétiques d’un chien, on peut tenir compte de son poids et de son gabarit. Différentes formules sont utilisées, avec BE désignant le besoin énergétique :

  • pour une race de chien de grande taille : BE (en Kcal) = 156 x poids métabolique0,67(formule Kronfeld en 1991) ;
  • pour une race de chien de petite taille : BE (en Kcal) = 130 x poids métabolique0,75(formule du NRC en 2006).

Toutefois, il faut faire remarquer que les besoins énergétiques estimés uniquement sur la base du poids métabolique de l’animal ne rendent pas fidèlement compte de la réalité. Des facteurs correctifs comme la race (K1), le mode de vie (K2), l’état physiologique et sanitaire (K3) ou encore l’état de santé du chien (k4) doivent être pris en compte dans le calcul. Ainsi, pour déterminer les besoins énergétiques réels (en Kcal) d’un chien adulte de grande taille, il faut poser l’équation suivante :

besoin énergétique (BE) = K1 x K2 x K3 x K4 x 156 x poids métabolique 0,67

Par exemple, pour déterminer les besoins énergétiques d’un Berger allemand adulte de 30 kg stérilisé et très actif, on procède à ce calcul :

BE = (156 x 300,67) x 1.1 (berger allemand) x 1.2 (chien actif) x 0.8 (chien stérilisé) = 1 597 Kcal

Connaître la densité énergétique des croquettes bio

Pour calculer la dose de croquettes bio à distribuer, il faut déterminer les besoins énergétiques du chien. Mais, il est aussi important de connaître la densité énergétique des croquettes bio à lui donner. Rassurez-vous, elle est généralement inscrite sur l’emballage en Kcal EM/kg ou en Kcal EM/100 g. Si la valeur n’est pas indiquée sur le paquet de croquettes bio, vous pouvez soit contacter le fabricant pour qu’il vous la communique, soit la calculer vous-même.

Il existe une formule simple dénommée « coefficients d’Atwater », qui se base sur la part de nutriments contenue dans l’aliment du chien. Ainsi, l’équation suivante est posée :

densité énergétique (en Kcal EM/100 g) = % de protéines x 3,5 + % de glucides x 3,5 + % de lipides x 8,5

Si le pourcentage de glucides n’est pas mentionné sur le paquet de croquettes bio, il faut simplement procéder par élimination pour trouver la valeur correspondante. Ainsi, l’équation est :

taux de glucides = 100 - (% de protéines + % d’humidité + % de lipides + % de matières grasses)

Pour illustrer, dans le cas de croquettes bio composées de 30 % de protéines, 10 % d’humidité, 12 % de lipides et 15 % de matières grasses, le pourcentage de glucides est :

taux de glucides = 100 - (30 % + 10 % + 12 % + 15 %) = 33 %

Considérant le taux de glucides, la densité énergétique est :

densité énergétique (en Kcal EM/100 g) = (30 x 3,5) + (33 x 3,5) + (12 x 8,5) = 322,5 Kcal/100 g

Ainsi, la quantité de croquettes bio à donner à un Berger allemand adulte de 30 kg, stérilisé et actif dont les besoins énergétiques sont évalués à 1 597 Kcal EM est environ de 500 g. Cette donnée est obtenue à la suite de ce calcul :

quantité = (BE du chien x 100) / densité énergétique des croquettes = (1 597 x 100) / 322,5 = 495 g

Quantité de croquettes bio à donner : prendre en compte les besoins du chien

Il est utile de procéder par calcul pour être sûr de donner à votre chien la ration alimentaire qu’il lui faut pour sa croissance et son bien-être. Il n’y a pas qu’une seule formule pour déterminer la quantité de croquettes bio nécessaire, mais il en existe plusieurs qui aboutissent à des résultats plus ou moins équivalents.

Toutefois, il ne s’agit que de théorie. La réalité ne s’aligne pas toujours sur les prévisions qui ont été réalisées. Certaines situations complexes peuvent déjouer les pronostics. Par exemple, les chiots en pleine croissance ont des besoins énergétiques qui évoluent constamment. S’ils correspondent généralement au double de ceux des chiens adultes jusqu’à l’âge de 3 mois, une fois le pic de croissance passé, ils ne sont plus que de 10 % supérieurs. On peut également relever des particularités physiques qui font que certains chiens ont tendance à prendre rapidement du poids, tandis que d’autres en perdent facilement, ou des traits de caractère qui déterminent un comportement anxieux ou calme.

Il faut ainsi comprendre qu’à poids égal et avec un gabarit similaire, un Labrador n’aura pas les mêmes besoins énergétiques qu’un Berger allemand ou qu’un Dogue allemand. Aussi, deux chiens de même race et poids n’expriment pas forcément des besoins nutritionnels identiques. Pour être sûr que les calculs correspondent plus ou moins à la réalité, il est nécessaire de bien observer son chien afin d’adapter la quantité de croquettes bio à ses caractéristiques intrinsèques.

En conclusion, c’est la combinaison de ces différentes méthodes qui vous permettra de connaître la quantité de croquettes bio à donner à votre compagnon à poil. Dans le doute, il est recommandé de demander l’avis d’un d’un vétérinaire.

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